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时间:2014-12-02 来源:《经济参考报》2014年10月31日

福德正神官方网站|官网,不仅要有扎实的内容,福德正神官方网站还要能切中时代的脉搏。从这个角度看,《21世纪资本论》显然都做到了。

这本在美国引起诸多学者争论的鸿篇巨制有两个十分突出的特点,一是作者尽可能多地搜集英法等老牌资本主义国家的数据,跨度长达三百年以上,而且这些数据主要来自政府部门。其二,作者的结论符合猜想,却难以验证:这个社会正在走向贫富分化,“拼爹”将比“拼搏”更为重要。

追寻作者的研究方向不难发现,他已经研究贫富分化很久。在这个爆发过“法国大革命”和诞生过“巴黎公社”的国度,作者的研究方向显然超越了实用主义。

私有制产生以来,社会群体间的贫富分化就不可避免地出现,作者研究的价值在于,贫富差距在什么范围内才算合理,如何避免由此带来的革命的爆发。

在辛亥革命过去的一百多年里,关于这场革命的必要性一直争论不休。在法国,法国大革命的必要性也时常让人反思。革命产生的土壤在于,不少人开始坚信,温和的改良已无法让社会变得更好,因此需要重新打破规则,让财富重新分配。在中国,革命的主要动力,就是打破不平等的旧社会,创造民主富强的新社会。

尽管作者为这本书起了一个宏大的名字《21世纪资本论》,但书中对规律的陈述却很谨慎,力求用数据反映事实。在著名的《资本论》中,马克思关注的是资本运行规律。作为一名哲学家和历史学家,马克思基于当时的认知告诉世界,资本主义无法解决自身的弊病。尽管资本主义带来了人类生产力的极大丰富,但是仍不可避免地会走向覆灭。《资本论》诞生之后,红色革命四起,来自社会底层的抵抗增加,资本主义社会已做出了相应的调整。比如增加公共福利、保证最低水平,在北欧还出现了“福利社会”,选择失业甚至比就业更为划算,这被一些学者视为社会主义的另一条道路。但是“欧债危机”告诉我们,这条路似乎走不通,因为看似美好的画面背后,其实质还是寅吃卯粮。

在《21世纪资本论》中,作者以实证的方法明确指出,在整个经济体系中,资本的增长速度会超过经济平均增速。因此和平环境下,贫富差距的不断拉大只是时间问题,而非是否问题。

作者举例,20世纪,两次世界大战导致贫富差距有所缩小,但二战之后六十年的和平岁月,资本主义国家的贫富差距又不断拉大了。所以,当库兹涅茨曲线试图证明资本主义可以缩小贫富差距时,比库兹涅茨小70岁的作者指出,库兹涅茨只是看到了历史的一部分。后库兹涅茨时代的数据显示,贫富差距的一度适当缓和是战争的缘故。如今,贫富差距甚至可能和19世纪不分仲伯。

作者进一步分析说,贫富差距之所以不断拉大,皆因资本的增长率总是超过经济的增长率。这一点,即使从富豪榜中也可看到端倪。2014年福布斯美国400富豪榜中,总财富达到2.29万亿美元,与去年同比增长了13%以上,比10年前翻了一倍还多。

虽然作者承认,《21世纪资本论》的数据来源以及结果并非完全准确,但至少反映了部分事实。《资本主义大变形》一书作者不留情面地揭露美国的政策制定者是如何为既得利益者服务的。美国前副总统戈尔在所著《未来》一书中也承认,美国的贫富差距是在不断拉大的。

可能有人认为,即使贫富差距在拉大,可如果大家的生活水平都在提高,差别只是好和更好,那么贫富差距还有害处吗?这种判断可能是错误的。在《第二次机器革命》一书中,作者用数据指出,现在很多美国中产阶级很脆弱,资产并不足以支撑其生活所需。

应该说,贫富差距不断拉大是难以改变的事实。毕竟,人在智力、体力和情商上存在差异,哪怕很小的差别,只要时间足够长久,就会在经济地位上产生较大落差。所以,在《资本论》或者《21世纪资本论》中,对人力资本的论述比较鲜见。作者仅将资本看成是自发逐利的能量,而忽略了其背后实际也是由人来运作。

在投资学中有一个基本概念,就是“风险和收入相匹配”,欲获得更高收益,自然要承担更大风险。但实际上,更多的人是厌恶风险的。正如一项心理学实验证明的,能够延迟满足欲望的孩子,比总想着即时满足欲望的孩子更容易获得成就。但现实中,前者在群体中并不占多数。所以,如果将人力资本的差异性考虑进去,贫富差距的分化就不难理解了。而且,在稳定的社会环境下,财富具有可继承性,在同等能力情况下,既得利益者更容易获得机会。

所以,当社会发展到一定程度后,贫富差距拉大,社会阶层固化就不可避免地出现。如果拿这个规律去审视中国历史的话,会无奈地发现,几乎没有哪个王朝能够逃避这个规律。

美国立国不到240年,从南北战争结束至今,不过150年。此后几十年,随着工商业的快速发展,美国开始出现亿万富翁。在“占据华尔街”行动中,美国就被划分为1%99%两群人。

按照邓小平当年的论断,社会主义的本质是“解放生产力,发展生产力,消灭剥削,消除两极分化,最终达到共同富裕”。现在看来,能否实现“共同富裕”成为重大的挑战——不只是中国,更是全人类面临的难题。

遗憾的是,《21世纪资本论》的作者对此并没能给出更好的解决办法。书中涉及的政策建议,连作者自己都认为具有“乌托邦”色彩,比如全球征收财富累进税等。当然,面对如此重大的全人类课题,一名学者的能力显得单薄了。

笔者以为,《21世纪资本论》之所以走俏,一方面是因为切中时弊,另一方面则是催人思考:贫富差距扩大几乎是不可逆的,这将必然地带来社会不稳定等负面效应。如何应对?作者不知道,读者也陷入深深的思考。对整个社会而言,这可能就是一代人的使命。毕竟,谁也不想再重新经历一遍20世纪曾发生过的悲剧。

作 者:叶 健